Ớt đâu chỉ để đưa cay...

Cập nhật: 04-08-2013 | 00:00:00
Ớt đỏ rất giàu vitamin C và provitamin A (beta-carotene). Ớt cũng là nguồn cung cấp vitamin nhóm B, vitamin B6, kali, sắt và magnesium

Có lẽ trên thế giới chưa có một loại thực phẩm nào mà quan niệm ẩm thực “Đông gặp Tây” như ớt. Theo nhiều tài liệu nghiên cứu thì con người đã biết nếm vị cay của ớt từ khoảng 7.000 năm trước. Chất quan trọng nhất của ớt chính là capsaicin (tên hóa học là 8-methyl-N-vanillyl-6-nonenamide), chất này tập trung nhiều nhất ở gần cuống. Capsaicin thuộc nhóm hợp chất gọi là vanilloid. Cảm giác cay mà chúng ta có được là do chất capsaicin kích thích não sản sinh ra những chất “ma túy nội sinh” (endorphines) tạo ra một cảm giác cay nóng và khoan khoái.

 

Độ cay của ớt được định lượng theo sáng chế của dược sĩ Willbur Scoville, theo đó những loại ớt ngọt, không cay có 0 đơn vị Scoville, những loại ớt cay có từ 250.000 đến 300.000 đơn vị Scoville.

Với thành phần toàn là những chất hóa học có đặc tính “ăn tiền”, bữa ăn có ớt sẽ giúp cơ thể tăng cường miễn dịch, tăng khả năng chống ôxy hóa. Lợi ích sáng giá nhất của ớt là khả năng kháng viêm, giảm đau và ngăn ngừa sự hình thành những cục máu đông.

Khi phát hiện ra tại Thái Lan (nước có người tiêu thụ ớt cao) số người bị những rủi ro về nghẽn mạch do sự hình thành các cục máu đông rất thấp, các nhà nghiên cứu mới “ngược thời gian, trở về quá khứ” và phát hiện rằng người Thái đã ăn ớt rất nhiều và rất điều độ, nhờ đó mà hưởng được những lợi ích trên. Ngày nay, các nhà khoa học cũng đã xác định rằng chính chất capsaicin đã có khả năng triệt tiêu fibrin, nhờ đó làm giảm khả năng hình thành những cục máu đông.

Capsaicin có trong ớt cũng được ứng dụng để bào chế những loại thuốc giảm đau. Capsaicin làm giảm tác dụng của chất “P”, chất “P” có nhiệm vụ đưa tin đau từ da đến cột sống. Bằng cách “chặn đường” chất “P”, capsaicin như một chất giảm đau có tác dụng lâu và đã điều trị hiệu quả cho khoảng 75% bệnh nhân.

Những nghiên cứu gần đây cũng nhấn mạnh đến đặc tính kháng ung thư của ớt. Capsaicin trong ớt sẽ kết hợp với những protein trong ti thể của những tế bào ung thư và làm cho chúng bị chết. Điểm hay nhất là capsaicin là không tấn công vào ti thể của những tế bào khỏe mạnh vì giữa cấu trúc của tế bào ung thư và tế bào khỏe mạnh có những điểm rất khác nhau về sinh hóa.

Không nên ăn quá nhiều ớt cay

Ớt được con người sử dụng hàng ngàn năm nay, vì vậy ăn ớt “lai rai” trong các bữa ăn sẽ rất có lợi cho sức khỏe. Tuy nhiên, nếu ăn quá nhiều ớt cay trong cùng một lúc được cho là dẫn tới nguy cơ ung thư dạ dày (nhiều nghiên cứu về vấn đề này đã được thực hiện tại Ấn Độ và Mexico)

Theo NLĐ

Chia sẻ bài viết

LƯU Ý: BDO sẽ biên tập ý kiến của bạn đọc trước khi xuất bản. BDO hoan nghênh những ý kiến khách quan, có tính xây dựng và có quyền không sử dụng những ý kiến cực đoan không phù hợp. Vui lòng gõ tiếng việt có dấu, cám ơn sự đóng góp của bạn đọc.

Gửi file đính kèm không quá 10MB Đính kèm File
Quay lên trên free html hit counter